Записи с темой: ардвиз (список заголовков)
03:43 

Мне бы черные крылья.

...я не был ни капли против того, что летом мы не стали возвращаться в Небельштадт. Мне было абсолютно не важно, какими мыслями руководствовалась моя тюремщица поневоле, важно было то, что меня не потащат обратно в город, где камень все больше уступает стеклу и железу. Слишком шумно, слишком грязно. Подумать только, как низко я пал, выбирая общество магов!
А может быть, я просто трус.
Но и это тоже не играет абсолютно никакой роли. Я прикрыл глаза, прижимаясь щекой к прогревшейся за день каменной макушке горгульи, покрепче обвил руками ее шею. Первая наша встреча с архитектурным элементом, возникшим гораздо позже того, как я... уснул? умер? И важно ли увидеть разницу? В общем, в первый раз я очень испугался. Поддавшись панике, я сначала уделил внимание внешнему, не став всматриваться в суть. Это потом уже Ровена поймала меня за шиворот, грубо (клянусь, она все делает грубо!..) встряхнула и заставила посмотреть. И то, что я сначала счел больной игрой магического разума, кладбищем, установленном почти на самой крыше одного из зданий огненного сегмента, оказалось всего лишь изваянием. Настоящим, не имеющим ни души, ни разума, никогда не жившим.
Так началось наше общение. Первое время, навещая статуи, я испытывал набор весьма смешанных эмоций, отголоски которых порой все еще звучат в моей груди. Я ощущал печаль, недоумение, неловкость, почти переходящую в стыд, и легкую обиду, смешанную с отчаянным желанием понять... или просто отчаянием. Потому что ну неужели они и впрямь видят нас такими? Неужели именно это тот образ, что мы сложили о себе за годы вынужденного рабства? И каждый раз я неизменно возвращался мыслями к стыду еще и перед статуей - она не виновата, что ее увидел такой неизвестный скульптор. И с моей стороны было крайне бестактно обдумывать такое в ее присутствии. Так что потом я возвращался отчасти для того, чтобы загладить свою вину. Отчасти потому, что все равно, пусть и вынужденно, ощущал определенное сродство с этими существами. Я такой же. Я - тоже гротескная фигура на чьей-то шахматной доске, извлеченная из-за Грани по велению чужого каприза. Меня тоже ваял неизвестный скульптор, который не спрашивал меня, каким я хочу быть. И хочу ли я вообще - быть...
Я, не открывая глаз, расправил крылья, потершись щекой о гранитную "кожу" горгульи. Разница между нами лишь в том, что мне дали имя. Я такой властью - давать имена - не наделен, да и не думаю, что статуя особенно желала получить имя. Назвать - значит, выделить среди других. И помимо очевидных положительных сторон, это всегда влечет за собой и определенные сложности.
...я слишком много думаю. Разумеется, в моем положении не так-то много и остается, по большей части, если мне не удается увлечь свой разум чтению, я вынужден или искать избавления от прямого общества магов (и их намерения в это общество меня втянуть), или я его уже нашел, и заняться мне больше нечем, кроме как предаться размышлениям.
Здесь очень тихо. Тихое дыхание осени, несущее влажный запах прелых листьев, холодными пальцами касающееся спины, уже долетело и до жаркой Огненной Четверти. Я чувствовал его в ветре, дующем со стороны Земляного домена. Помнится, деревья в саду, принадлежащем моему прошлому владельцу, к осени зацветали золотом и охрой, осыпались багрянцем на блекнущую траву. Мне нравилось ходить босиком про постепенно промерзающей земле. Казалось, прохлада замирающей перед холодами природы как-то остужала полыхающий внутри меня жар.
Ощущаю себя глупо, признавая то, что в моем прошлом было что-то, о чем я не могу думать без щемящего чувства ностальгии, но еще глупее было бы отрицать существование подобных фрагментов моей памяти.
Сегмент Земли, как и весь Ардвиз, насквозь пропитан магией, в нем сады зеленеют круглый год. Я долго искал подвох; все растения и внешне, и на ощупь совсем настоящие, но... Это все равно похоже на маскарад, который просто начался слишком давно, и поддерживают его по традиции, не придавая этому ни малейшего значения. Поэтому-то он и выглядит почти живо, почти по-настоящему.
Все очень чужое. Я этот мир не таким оставлял и не уверен, что таким хотел его увидеть снова. Но было бы беспардонной ложью утверждать, будто бы он однозначно плохой. Откровенно говоря, я даже начинаю привыкать. Общество молодых магов мне не так отвратительно. Я долго не мог понять, в чем же дело, но первое время моего пребывания в общем доме мой разум был слишком сильно занят страхом и замешательством, не говоря уже о постепенно возвращающейся памяти, наслаивающейся на свежие впечатления.
Потом я понял. Изменения прошли гораздо глубже. И неизвестно, винить ли в этом прогресс или же дело тут в развитии самой магии - возможно, что-то пошло иначе в течении Нитей магической энергии, опутывающих северные земли - но у современных магов совсем другие лица. В их глазах нет печати отстраненной, надменной жестокости, ими движут даже если те же мотивы - но как-то совершенно иначе.
Есть, разумеется, истинные выродки, отсылающие меня к прошлому, но основная масса совершенно отличается. И когда я наблюдаю за ними со стороны, я не чувствую прежней глухой, безысходной ненависти.
И смешно, и грустно. Я никогда не думал до нынешнего момента, что когда-нибудь буду питать хоть какие-то надежды относительно магического общества.
Но я засиделся. Отцепившись от могучей шеи каменного сородича, я, не забыв извиниться, встал на его спине в полный рост. Потом прыгнул. Краткий миг падения, сжимающий сердце стальной лапой - и воздушные потоки подхватывают меня, увлекая за собой.
Я улыбаюсь.
Мне и больно, и радостно. И в голове звучит чей-то голос, баюкающий меня ночами, чтобы растаять с первыми рассветными туманами.
Я улыбаюсь.

@музыка: Морская - Черные Крылья

@темы: Ардвиз, Грегор, Северный материк

02:22 

Уродливый новый мир, ч.2

Его глаза полыхали огненной рыжиной точно так же, как пламя за спиной ящера. Он стоял, распахнув крылья, прикрывая меня ими, как щитом.
Он смотрел только мне в глаза.
Я даже не сразу разобрала, что Грегор что-то сказал.
- ...давай. - продолжил горгулья, - Скажи же это. Скажи, скажи...
Меня же парализовало от страха и растерянности. Я могла только стоять, не понимая, что именно я должна сказать, и беспомощно смотреть, как ревущее за спиной моего подчиненного пламя стесывает каменные чешуйки с развернутых крыльев. Они разлетались с тихим треском.
Пахло паленой плотью.
- Скажи же это, Ровена, ну же. - почти шепотом повторил Грегор, который должен был испытывать уже невыносимую боль.

Я резко села... чтобы практически с воем завалиться обратно.
- Придурок! Отродье несчастное! - я старательно терла лоб, болезненно жмурясь, - Ты совсем охренел?!
Горгулья, озадаченно потрогавший собственный лоб, неловко пожал плечами. Он, кажется, был очень растерян. Даже забыл набычиться.
- Ты просто меня звала. - негромко, так, что я едва расслышала через стук колес, пояснил он.
- Тебе показалось. - рыкнула я, все еще не решаясь открыть глаза, - Бли-и-ин... Там темно за окном?
- Рассвет начинается. - судя по тихому скрипу сидения напротив, ящер уселся на свое место.
В этот раз товарищ решил отказаться от демонстративного сидения на полу. Хотя, наверное, это потому, что места в купе не было задницей полы протирать. И слава высшим силам! Задолбал же... Ладно хоть паникера в поезде не включил и вел себя очень прилично, уточнил только, должно ли оно все так шуметь. В окно тоже не высовывался, не позорил.
Сказка. Если бы еще не этот странный сон...
Голова, наконец, прекратила изображать гудящий колокол, и я смогла сесть. Утерла выступившие от боли слезы, глянула в окно. И впрямь, за проносящейся мимо холмистой местностью на горизонте росла золотая полоса. Значит, вот-вот окажемся в Ардвизе. В той его части, которую канонично принято считать "огненной".
Я со вздохом прижалась спиной к стене. Ехать еще немного, но эта поездка грозит показаться вечностью.
Мы встретились взглядами с Грегором. Я отвернулась первой - все еще были свежи воспоминания о недавнем сне.

- Вот так это и вышло, понимаешь ли. - я пожала плечами, - Обучение проходит в сегменте Земли. Там сплошная зелень! Леса, сады, прочая чушь. Тебе нравится растительность?
Недоверчиво поглядывающий по сторонам ящер кивнул.
Я могу его понять. Огненная часть города выглядела внушающе. Обитель паровых механизмов, магического пламени и прочих замечательных спецэффектов.
- Ну, короче, там тебе в любом случае будет спокойнее, чем здесь. - я дернула плечами, - И...
И замолчала, вот что "и".
Потому что впереди стояли две подозрительно знакомые фигуры. Идеально контрастные по росту, но с примерно схожими выражениями лиц. Ну, Эммет был как всегда - этот шлепок майонезный упорно делал вид, что родственники мы исключительно по оказии в документах. Надежда семьи, чтоб его. Маленький злобный засранец - ума не приложу, когда родня умудрилась вбить в его темноволосую башку столько ненависти ко мне.
...или когда я успела это сделать.
Но не он сейчас приковывал мое внимание. Вальдер был как всегда - каждая, казалось бы, неряшливая деталь облика выглядит до ужаса выверенной, выражением лица можно увядать цветочки на расстоянии. Серо-стальные глаза такие холодные, что встречаться со взглядом некроманта более чем неуютно. Он был очень бесцветный, этот маг. Светлые глаза, черные, не иссиня-черные, а именно черные-черные, волосы, прихваченные тесьмой - даже будучи остриженными чуть ниже плеч, они оставались адски непослушными, и для мужчины это был единственный способ хоть как-то с ними справляться, избегая вообще свойственных некромантам радикальностей. Одежду самый молодой преподаватель тоже предпочитал не слишком броскую. Тем более странной в его образе казалась апельсиново-рыжая шерсть.
Сейчас лис смотрел на меня, хотя определенно что-то говорил Эммету. Грегор, ни фига не врубающийся в происходящее, все равно решил на всякий случай помалкивать. Я просто вдруг сообразила, что он не стал переспрашивать, что ж, все-таки, "и".
А я, стараясь сохранять спокойствие, шла вперед. Поравнявшись с несравненным дуэтом, выдавила из себя кислую улыбку для братца:
- Привет, мелкий.
Тот зыркнул на меня из-под косой челки, едва достающей до уровня глаз, и промолчал. Я же просто не могла остановиться - то ли просто устала от не самой гладкой поездки, то ли меня так сильно нервировало присутствие беспристрастного наставника Эммета.
- Что, не поздороваешься даже? - странное, неуместное, ничем не подкрепленное упрямство.
- Да было бы, с кем. - наморщил нос котенок.
Он еще немного помолчал, потом поднял на меня колкий взгляд ясных карих глаз и тихо добавил:
- Слушай, я тебе не рад. Ты мне - тоже. Верно? Давай не будем делать глупых вещей.
Вот прямо так. Расстановка, так сказать, всех росчерков над руной. Мне оставалось только кивнуть - признавать правоту мелкого у меня особого желания, разумеется, не было. Вот только и спорить с Эмметом при посторонних я не собиралась.
- Доброе утро, Вальдер.
Некромант, невесть откуда выудивший небольшую книгу, кивнул. Он явно даже не думал отрывать взгляда от страниц. Вальдер был известен своей склонностью (вообще-то, весьма рациональной) игнорировать какие-либо социальные бурления... чего угодно. Причем это распространялось и на ситуации, включающие в себя, хоть прямо, хоть косвенно, самого мага. Сколько в учебном процессе возникало неловких ситуаций с его участием - всех и не упомнишь.
Интересно, что он читает. Только не подглядишь ведь. Пытаться вторгнуться в личное пространство некроманта, будь он пусть даже и самым молодым преподавателем, дело гиблое. Во всех смыслах.
- Идем, Грегор. Нам пора.
Наставник Эммета вскинул-таки взгляд от страниц. Они с горгульей некоторое время играли в гляделки, пока я самым резким образом не прервала сие действо. Просто подошла, поймала своего подчиненного за руку и потащила прочь. Тот вздрогнул, на ходу вяло, но все же пытаясь высвободить запястье.
- Людвиг может не одобрить, если тебе интересно. - голос некроманта звучал очень отстраненно, будто бы мы говорили о погоде.
- Не может. Все по букве списка требований, если вам интересно, Вальдер. - "ты"кать преподавателю, даже такому, как мой собеседник, я все же не решалась.
Хотя, может, и стоило рискнуть как-нибудь.
В другой раз.

Дверь подалась, открывшись легко и без скрипа. Моему взгляду предстал коридор.
Здесь было не очень уютно. Нигде, если уж на то пошло, уютно не было.
Аккуратно прикрыть за собой дверь. Направить свои стопы по коридору. Мимо дверей, потом вниз по лестнице, мимо фонтана в главном холле общежития. На что я никогда не буду жаловаться - это на память относительно местности. Мне достаточно побывать где-либо единожды, чтобы в следующий визит не заблудиться.
Полезное свойство. У меня вообще их много, этих полезных свойств.
Очень странно. В Небельштадте была зима. Не очень много снега, но холодно и ветрено. Здесь, в выстроенном магами городе, словно бы раскинулось вечное лето. Даже воздух был по-летнему теплый.
Очень, очень странно. Никогда не любил магов.
Я поежился, проходя вперед. Во дворе было какое-то количество народа разных видов, возрастов и социальных статусов. Большинство, видимо, все-таки ученики.
Не люблю магов, не люблю. Никогда от них ничего хорошего не видел. Кто бы мог подумать, что эти ушлые существа даже выдернут меня обратно из лимбо, когда, казалось бы, у меня и так отобрали почти все, что только можно было.
Она говорит, это ненадолго. Она говорит что-то о каком-то Людвиге. Что-то о своем обучении. Эта девушка удивительно много говорит о себе - даже тогда, когда вроде бы напрямую не касается в разговоре своей персоны. Удивительно типичное поведение для магов.
Мне трудно судить, но, кажется, этот мир слишком много места подарил магии. Слишком многое позволил ей в себе изменить.
Помнится, тогда, давно, некоторые сородичи пророчили скорый конец магической эпохе. Кровавый, яростный, такой же бессмысленный, как само их существование.
Ошиблись.
Ошиблись...
Жаль.
Я направился в сторону дерева, растущего сильно поодаль. Его буйная крона манила меня тихим шелестом, обещая тень и прохладу. Шершавый ствол дерева был едва теплым. Холоднее, чем я.
Не то, чтобы жара могла причинить мне реальный дискомфорт, ровно как и холод, но это отнюдь не значит, что мне все равно. Что бы ни думали маги, у меня есть предпочтения. И пока никто больше не покушается на мою свободу, я буду им следовать.
Трава очень зеленая. После лимбо все кажется слишком ярким, до боли в глазах. Лимбо, лимбо... Бесцветный кисель безвременья. Кого же я там оставил?..
Чей голос я так боялся забыть и - не могу вспомнить ни единой интонации?
Кто?

@темы: Эммет, Северный материк, Ровена, Грегор, Вальдер, Ардвиз

Raise Her Hands

главная