- Как все прошло? - Рихард поднял на меня взгляд.
Я пожал плечами, сам осознавая, что вышло довольно нервно.
Но тигра, кажется, мой ответ вполне устроил. Наверное, зная мое паникерство не хуже меня, он понимал, что если бы все действительно покатилось по... Пошло не так, то я бы не сидел в кресле и не умирал от усталости. От нервов я умираю куда как активнее, это... бросается в глаза.
А может, этой накачанной машине убийства, ко всему прочему обремененной не только интеллектом, но и хорошим вкусом, не хотелось особенно болтать вслух, пока Эрика играет на пианино.
Взгляд невольно соскользнул на хрупкую фигурку - уже не ребенка, еще совсем не девушки. Миниатюрное тело, упакованное в пышное платьице, волны светлых волос, отброшенных за спину. Длинные ушки покачиваются одновременно с движениями обладательницы.
Она практически не изменилась за четыре года. Четыре года...
Я поежился. Четыре года назад моя жизнь была совсем другой. Я глянул вбок, на зеркальную дверцу шкафа. Оттуда на меня светло-зелеными глазами смотрел взъерошенный каракал. Настороженно подрагивающие уши с длиннющими кисточками, подергивающийся кончик хвоста. Восхитительно. Я выгляжу так, словно бы в любой момент готов... ну, не знаю. Услышать взрыв и сигануть в окно.
Раньше было хуже. Ну, это на самом деле не так удивительно - жизнь существа, родившегося (скорее уж выродившегося) с даром предсказания далека от легкой. Если, разумеется, родители не будут столь добры, что позволят забрать его в сказочный город Ардвиз. Моя матушка, долгих ей лет здравия, избрала более простой для нее путь - полное отрицание. Опущу прекрасные эпизоды пряток в собственном доме и живописание сцен "Мой сын проклятый мутант и выродок".
Четыре года назад меня, задерганного, вечно злобного подростка Рихард вытащил из полного дерьма. С расчетом на дальнейшую выгоду, дело понятное. Но это ни капли не уменьшает значимость моего отъезда из родных пенат. Чтоб они провалились.
Все время вспоминаю, с чего все это вообще началось.
"Мы поставим мир на колени, братишка.", сказал мне тогда тигр, выглядящий моложе и менее устрашающе. Говоря начистоту, тогда он еще не разучился улыбаться (так, чтобы шерсть на загривке не шевелилась, я имею в виду).
"Ну, или хотя бы этот город.", после паузы добавил мужчина, кивком указав на приближающийся силуэт Небельштадта.
Я тогда трясся синхронно с поездом на лавке и думал только о том, что прошлая жизнь все-таки осталась позади. Ну и слабо надеялся, что в ближайшие пару дней не увижу, как меня убивают. Ни в видении, ни в жизни.
Как можно догадаться, свезло.
Эрика, не прекращая играть, взглянула на меня и улыбнулась. Меня почти приморозило к креслу. Во всяком случае, шевелиться резко расхотелось, а во рту мгновенно пересохло.
Никто о ней ничего не знал. Ни, банально, сколько мелкой стерве лет, ни даже кем она вообще нашему боссу приходится: телохранителем, там, дальним родственником или они вообще спят. Последнее звучало бы особенно жутко, если бы не:
а) мы тут вообще все не герои в белых плащах, раз уж на то пошло;
б) возраст девы воистину неизвестен, но ведет она себя явно не как маленький ребенок (случаи, когда паясничает - не в счет);
Каждый раз, когда Эрику пытаются задирать наши парни, я на всякий случай перестаю дышать и отодвигаюсь подальше. Но вроде бы пока ни разу не рвануло. Во-первых, я еще помню, как мы забирали ее практически прямиком из горящей психиатрической клиники. Тогдашняя Эрика, почти прозрачная, дрожащая от холода в тонкой больничной рубашке на руках тигра мало походила на Эрику-нынешнюю, высокомерное, смешливое чудовище в вычурных платьях.
Во-вторых... Во-вторых.
Во-вторых, я все еще не могу забыть случай примерно трехлетней давности. Так вышло, что неправильно истолкованное видение привело к тому, что Рихард оказался в лапах пренеприятнейшей компашки. Как мы с мелкой и ребятами носились, выясняя, кто, где, что... Я почти себя угробил в попытках вызвать больше видений. Левые маги меня уже на тот момент кое-чему успели научить, но их методики далеко не всегда полезны для здоровья.
Мы ворвались в этот занюханный бар как раз вовремя. Черт, каждый раз одна мысль о произошедшем вызывает у меня легкую тошноту. Я тогда впервые увидел, что может делать эта безобидная с виду зайка. Со стороны - ну шипит мелочь что-то, ну взмахнула пару раз руками.
А-ага. Только вот разрывало ближайших в куски - обычно голову, но порой лопалась и грудная клетка - только так. Меня спасло, наверное, только то, что я вперед паровоза не рвался. Иначе бы или за компанию ухлопала, или бы мясом уделало.
А еще я помню, как мы его нашли - связанного, в плохом состоянии. Как эта магичка, чудом не свалившись по пути, подбежала к нему, опустилась на колени, протягивая к тигру руки.
Я дальше не смотрел - я их прикрывал.
Я вообще не хочу знать ничего об их отношениях. Да и о любых других. Меньше знаешь - крепче спишь.
А я люблю поспать.
Рихард тем временем подошел к Эрике. Спустя мгновение они уже играли в четыре руки, причем так ловко и складно, будто бы это была ни разу не импровизация. Я закрыл глаза.

- Леон! Леон!
Первое, что я увидел, едва не заставило меня зажмуриться обратно. Коварно и широко улыбающееся лицо Эрики совсем не то, что жаждется посмотреть по пробуждению.
...твою мать. Действительно. Заснул. Вот же придурок.
- Чего? - я выпрямился в кресле, постаравшись проигнорировать тот факт, что мелочь бессовестно вторгалась в мое личное пространство, опираясь на мои колени руками.
Тигра в комнате не было. Не исключено, что его не было и в квартире. Даже скорее всего не было. Иначе бы магичка крутилась поблизости.
- Чего, чего. - девочка поморщилась, - Чаю сделай?

@музыка: 10 Years - Proud Of You

@темы: Эрика, Северный материк, Рихард, Небельштадт, Леон