Тогда мы впервые встретились. Это было начало третьей четверти, когда мы только-только вернулись с зимних каникул, приуроченных к празднованию Ночи Рождения Мира.
- Приветствую! - сказала учительница, заходя в класс.
За собой, приобнимая за плечи, она вела невысокую девочку примерно моего возраста. Опущенные закругленные уши, длинный хвост, на котором перед кисточкой была повязана черная ленточка. Девочка глянула на нас, но тут же поспешно опустила глаза. А потом и голову, позволив кремово-золотистым прядям длиннющих волос съехать на лицо, видимо, скрывая оное от публики.
- У нас, как вы видите, пополнение. Данная юная особа перевелась к нам и составит вам компанию в грядущем полугодии. И, надеюсь, в оставшемся времени учебы.
Коего остался всего год, в общем-то.
- Ну, представься. - и легонько встряхнула тушканчика за плечи.
Та словно очнулась ото сна. Повела плечами, отстранилась от учительницы и что-то тихо сказала.
Класс, затихший в ожидании, продолжил траурно молчать. Кто-то на задних рядах безмятежно спал (угадайте, кто).
Тушканчик обвела всех взглядом и, покачав головой, снова уставилась в пол. Совершив над собой дикое усилие, повторила.
В общем, это издевательство над всеми сразу продолжалось еще какое-то время, потом миссис Таймс все же спохватилась и оповестила нас: новоприбывшую зовут Холли Блю.

Как позднее выяснилось, девочка эта более чем не настроена на общение. Ее посадили со мной за одну парту, и какое-то время мы потратили просто на то, чтобы привыкнуть - я к тому, что она абсолютно не жаждет ни помощи, ни общения, а Холли пришлось привыкнуть, что я к этому привыкаю очень медленно.
Такая уж я.
Но она все еще не дает мне покоя. Я не верю, что существо может быть настолько забитым (читай: шарахаться от относительно резких движений, прятаться под стол от внезапного шума) без каких-либо на то причин. Она не признается никогда, в чем дело, но порой приходит в школу... побитая. К сожалению, она не дает как-то помочь себе вообще никому из окружающих, хотя, думаю, обратись Блю хоть к кому-нибудь...
Что у нас, героев не найдется? Мы тут все, как на подбор - герои...
К тому же, Блю совершенно явно почти не спит. Она все время сонная, иногда конкретно так залипает. Порой говорит странные вещи, с которыми некоторым трудно жить. "Сними рубашку", сказала она как-то Ред, введя кошку в ступор на целый день.

Ее замороченный вид неизменно вызывает желание накормить. Путем проб и ошибок выяснилось, что единственное, что можно пропихнуть в тушканчика, не спровоцировав активного сопротивления (и не используя тяжелую артиллерию вроде Нейтана) - это овсяное печенье.

Нейтан по одной из версий значит "подаренный богом". Не знаю, какой бог его подарил этому миру, но он явно знал, что делал. Трудно себе представить более хорошее существо. И он, и его друг Мист, учащийся классом старше.
Пусть Нейта я и знаю гораздо меньше - он к нам перевелся классе в седьмом, но как по мне, в коллективе он прижился очень быстро. Его подход к учебе трудно назвать иначе как "экстремально-студенческий", как, смеясь, сказал мне мой брат после очередной байки про школу. Нейтан часто пропускает уроки, но это нетрудно понять, если знать, сколько всего он умудряется сделать. Он постоянно где-то работает, его можно встретить раз пять за один день в, казалось бы, слишком далеко расположенных друг от друга местах.
А если спросить кого помладше, то его главной заслугой окажется работа в группе продленного дня. Казалось бы, кто возьмет учить детей такого же, по сути, ребенка? Но это только "казалось бы" - желающие поспорить с Нейтаном заканчиваются быстрее, чем бумажные платки у вечно кровоточащей носом Ред (учащейся в одном классе с Мистом). А еще он знает безграничное количество политических анекдотов, из которых приличных я слышала... кажется...
Ни одного?

Я почувствовала, как кровь прилила к щекам.
Стараясь отвлечься, я продолжила вспоминать, постукивая ручкой по столу.
В прошлом году Нейт пропал. Кроме шуток, его не было в школе что-то около полугода. Я волновалась страшно, но ничего узнать не получалось. Уже осенью он снова вернулся, но наотрез отказался рассказывать хоть что-то. Естественно, он в своем праве, но я надеюсь, что он больше так не исчезнет.
Возвращаясь к теме продленки, этот невообразимый парень умудрился найти общий язык даже с нашим новообретенным бедствием всея семнадцатой школы - малышкой Шарлоттой. Шарлотте всего шесть, и, хотя "проходным возрастом" считается семь лет, ее вполне охотно взяли в первый класс. По незнанию. Потому как эта девочка не просто гений. Она - преступный гений. Со всеми вытекающими.
Но на самом деле, у меня подозрение, что ой как неспроста эти двое общий язык нашли...
После зимы у нас появился новый преподаватель, молодой и оч-чень принципиальный. Мы уже давно не обращали внимания, но он вот докопался до волка, что тот ходит в перчатках. Ну он их и снял. Потом всем показал обожженные когда-то руки. "Фото приветствуется". Кажется, преподавателю было стыдно. Надеюсь, что было стыдно.

А еще Нейтан любит пирожки с клубникой. Ну, это я так, к слову.

Я упоминала Миста. Мист... ну, Мист - это Мист. Он высокий и тощеватый кот (первое время мне казалось, что поправимо, но практика показала обратное), такого забавного цвета, что-то навроде морской пены. Воплощает собой эталонного художника, наверное. В меру задумчивый, не в меру творческий. После него повсюду остаются журавлики или пятна красок (иногда рукава, но рукава - случай особый). Очень добрый, как и Нейт. Хорошо уживается в коллективе, хотя, кажется, близко ни с кем, кроме волка, не общается. Всегда чем-то занят или где-то пропадает - помогает кому-нибудь (а хоть бы и мне) с учебой и не-учебой, собирает вместе с Нейтаном ромашки, чтобы принести их целой охапкой в школу и всем раздавать. Разрисовывает внешние стены школы (именно поэтому наша школа - самая красивая в районе, а то и во всем Небельштадте).
Он удивительный.
А главное - на него всегда можно положиться, хотя по части продолбать учебу он вполне себе мастер (пусть и не практикует столь радикальные способы проникновения на урок, как Нейт - через окно). Ну а еще они с Нейтаном очень трогательно друг о друге заботятся (что впечатляет и без того весьма восприимчивую Ред, но об этом - позже). Как-то раз, помнится, наш девятый класс на одном мероприятии весьма грамотно, так сказать, "уложил" Нейтана "отдохнуть". Несмотря на мои протесты, мальчишки принесли алкоголь и радостно смешивали его с соком. Нейтан, который был не в курсе, подошел и щедро так отпил из стакана прежде, чем я успела что-либо сказать. Посмотрел на стакан и просто завалился. Оставив с ним сопротивляющуюся изо всех сил Холли, я унеслась за Мистом. Уже позже, оттаскивая друга в безопасное место, кот пояснил, что у бедолаги просто абсолютная непереносимость алкоголя.

А еще Мист - поэт. Ну, творческий же, как я уже говорила. И очень любит натертый солью жареный черный хлеб.
Я фыркнула, прижимая ушки к голове. Люблю готовить, особенно для друзей. Потому и запоминаю очень быстро, кто и что любит.

Ред вот, например, ест все. То есть, на самом деле, ее зовут не Ред, Ред - это фамилия. Просто на удивление подходит этому существу и как прозвище. Зовут ее Николь. Или Ник, как она представляется, когда хочет ввести кого-то в заблуждение. В которое именно? Ну, тут дело в том, что Ред (вот видите, приклеилось насмерть!) воплощает собой сплошное гендерное противоречие.
Она тощая, очень высокая полосатая кошка с коротко стрижеными темно-бордовыми волосами. Как она однажды сказала, ей просто подумалось, что раз уж наградила природа такой внешностью, надо использовать это на полную катушку. И класса с восьмого Ник одевается в сплошные белые рубашки(непременно помятые) с галстуками(видели бы вы принты на них!), брюки и прочие атрибуты заигрывающего официоза. В сочетании с потрясающимм нахально-галантным вызывающим поведением это производило и продолжает производить впечатление... на девушек. В этом и заключается вторая часть гендерного парадокса Ред (надо запомнить и запатентовать потом, что ли?) - как только очередная милая школьница в нее влюбляется, котяра дико мотает от нее под любыми предлогами по всей школе. Ибо с ориентацией-то как раз у Николь все хорошо, пусть по ней и не скажешь.
А третья, и самая забавная часть - Ника восхищает сама идея красивых гомосексуальных отношений (даже думать об этом стыдно) между существами мужеского полу.
"Я художник!" орет обычно Ред, "Я так вижу, и то, что я вижу - красиво!". Ну, а ее очередной феномен (высшие силы, эта девушка состоит из феноменов! ...как и все вышеперечисленные) состоит в том, что как только кошка видит что-то из области своего странного увлечения, она бурно пускает кровищу носом. Не специально, разумеется. Но по этой самой причине, например, ей одновременно и дико нравится, и до одури трудно общаться с Мистом и Нейтаном.
Кстати, это удивительно, но она первая и единственная, кажется, действительно умудрилась подружиться с Холли. Вроде бы исключительно за счет упорства и взятия измором. Потому как первое время при виде Ред Блю моментально смывалась (пусть и без торопливых попыток исчезнуть через окно, как при появлении в поле зрения Нейта), потом - шипела и по-разному намекала не трогать. Ну а потом все же привыкла. И теперь иногда ее, вымотавшуюся после трудного дня (или из-за плохого самочувствия), буксует на спине Ред. Ездовая, значит, кошка.
В своем классе, кстати, она староста, как и я.


Я улыбнулась, еще раз поочередно вспомнив лица лучших друзей. Хмыкнула, отпив еще апельсинового сока из стакана. Отчего-то вспомнила недавно прошедшее занятие у мистера Сандерса и, попытавших сдержать смех, фыркнула прямо в стакан.
Тетрадь спаслась лишь чудом. Разобравшись с последствиями локальной трагедии, я снова взялась за ручку.
Домашняя работа.
Сочинение.
Тема: "Почему я люблю свою школу".
Мою школу - семнадцатую школу города Небельштадт, не просто так называют "Лига выдающихся джентльменов"
...

@темы: Эйприл, Холли, Северный материк, Николь, Нейтан, Мист, лига выдающихся джентльменов, школа №17